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Le palais royal

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Le Palais Royal de Phnom Penh, au Cambodge, est un complexe de bâtiments qui sert de résidence au roi du Cambodge. Son nom complet en khmer est Preah Barum Reachea Veang Chaktomuk. Les rois du Cambodge l’occupent depuis sa construction en 1860, avec une période d’absence, lorsque le pays est entré en crise pendant et après la période des Khmers rouges. Le palais a été construit après que le Roi Norodom Ier eut déménagé la capitale royale d’Oudong à Phnom Penh au milieu du XIXe siècle. Il a été construit par étapes sur les restes d’une vieille citadelle appelée Banteay Kev. Il est orienté vers l’Est et situé sur la rive occidentale du Tonlé Sap et du Mékong, à un endroit appelé Chaktomuk (une allusion au dieu Brahma), où le Mékong se divise en deux, ce qui forme les quatre bras.

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Connaissez vous le temple de Sambor Prei Kuk

Sambor Prei Kuk

Durée : 5 min

Au coeur de la jungle, à demi couvert par la végétation cambodgienne se cache une cité khmer en brique, riche de 300 temples répartis sur 25 kilomètres carrés : Sambor Prei Kuk. Cette capitale du sixième siècle après J.C est désormais classée au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO. Une annonce qui a développé le tourisme local et les vestiges de la cité sont en passe de devenir une attraction majeure du Cambodge.

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Phnom Suntuk

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Se situant à mi-chemin entre Phnom Penh et Siem Reap le long de la nationale 6, découvrez le temple de Phnom Suntuk, niché en haut d’une montagne avec une vue magnifique sur la plaine de Kampong Thom. C’est seulement après avoir parcouru les 810 marches que vous aurez le bonheur de découvrir un temple hors du temps, très peu fréquenté par les touristes.

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Phnom Penh

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Phnom Penh (khmer : ក្រុងភ្នំពេញ, Krong Phnom Penh) est la capitale du Cambodge, située dans la moitié sud du pays, au confluent du Tonlé Sap et du Mékong. Un million cinq cent mille Phnompenhois vivent sur les 290 km² du territoire de la municipalité de Phnom Penh. Administrativement, Phnom Penh est également une province du Cambodge et Keb Chutema en est le gouverneur actuel. Devenue capitale du Royaume à l’époque de la colonisation française, Phnom Penh était surnommée la « Perle d’Asie » dans les années 1920. Fondée en 1434, la ville s’est beaucoup développée sous l’impulsion des français laissant en héritage nombre de bâtiments à l’architecture européenne et coloniale, notamment le long des grands boulevards. Aujourd’hui, Phnom Penh est la ville la plus peuplée du Cambodge ainsi que son centre économique et politique.

Depuis l’origine :

La ville tire son nom du Wat Phnom Daun Penh (connu maintenant seulement comme Wat Phnom, ou « colline du temple »វត្តភ្នំ), édifice religieux construit en 1373 pour abriter cinq statues du Bouddha sur un tertre de 27 m de haut. Daun Penh (« Grand-mère Penh ») était une riche veuve qui l’aurait fait construire.

La ville devint la capitale du Cambodge après que Ponhea Yat, roi de l’empire khmer, s’enfuit d’Angkor Thom quand cette ville fut capturée par le Siam en 1431. Un stûpa situé derrière le Wat Phnom abrite les restes de Ponhea Yat et de la famille royale. On y trouve également des vestiges de statues bouddhistes de l’ère d’Angkor.

Capitale Royale / Perle de l’asie :

Cependant ce ne fut pas avant 1866 sous le règne de Norodom Ier que Phnom Penh devint le siège permanent du gouvernement, et que le palais royal fut construit. Cela marqua le commencement de la transformation de ce qui était essentiellement un village en une grande ville, les colonisateurs français agrandissant le système de canaux pour contrôler les terres humides, construisant des routes et un port. Depuis cette époque, la ville présente un impressionnant nombre d’édifices à l’architecture art-déco, dont certains malheureusement en piteux état, et de nombreuses villas coloniales.

Dans les années 1920 et jusqu’en 1970, Phnom Penh était connue comme la perle de l’Asie. Tout au long des quatre décennies suivantes elle continua de s’agrandir avec la construction d’une voie de chemin de fer jusqu’à Sihanoukville (Kompong Som) et de l’aéroport international de Pochentong. En avril 1967, le Premier Ministre de Singapour Lee Kuan Yew effectua une visite d’Etat et fut impressionné par la beauté et le développement de Phnom Penh ; il confia à son hôte Norodom Sihanouk : « j’espère qu’un jour ma ville ressemblera à la vôtre », et recommanda à ses Ministres de s’inspirer de son modèle de développement.

Guerre : 

Pendant la guerre du Viêt Nam, le Cambodge, y compris Phnom Penh à partir de 1970, fut utilisé comme base par l’armée Viêt cong, et des milliers de réfugiés de tout le pays envahirent la ville pour fuir les combats entre les troupes gouvernementales, les vietcongs, les troupes du sud Viêt Nam et leurs alliés et les Khmers rouges. Pendant les cinq années de guerre civile du gouvernement de Lon Nol, la ville fut enclavée, puis assiégée et bombardée par les troupes communistes. Les ravitaillements ne furent rendus possible que par des convois le long du Mékong provenant du Sud-Vietnam, et l’aéroport de Phnom Penh Pochentong.

En 1975, la population atteignait deux millions. La ville tomba sous la coupe des Khmers rouges du Kampuchea démocratique le 17 avril, le jour de la nouvelle année cambodgienne, et fut évacuée de force ; ses résidents devaient partir travailler sur des fermes rurales en tant que nouveaux citoyens, ou nouveau peuple (« procheachun thmey »), ainsi désignés parce que considérés comme nouveaux arrivants par rapport à ceux qui habitaient déjà la campagne.

En une journée, la ville fut vidée de la quasi-totalité de ses 2 millions d’habitants, et laissée à l’abandon pendant 3 ans, 8 mois et 20 jours.

L’école Tuol Svay Prey fut transformée par les forces de Pol Pot en prison et en centre de torture S-21. C’est désormais le musée Tuol Sleng qui, avec Choeung Ek, quinze kilomètres plus loin, est un mémorial à ceux qui périrent du fait de ce régime.

Les Khmers rouges furent chassés de Phnom Penh par les vietnamiens le 7 janvier 1979 et les gens commencèrent à retourner dans la ville. 80% des habitants d’avant la guerre avaient péri suite aux exécutions, aux tortures et aux privations pendant les années khmères rouges. Après presque quatre années d’abandon, les infrastructures de la ville étaient gravement endommagées, et ne fonctionnaient presque plus. La ville resta coupée du monde occidental pendant 12 ans.

Reconstruction :

Une période de reconstruction commença en 1991, après les accords de Paris aidée par la stabilité du gouvernement, attirant des investissements étrangers et une aide par des pays comme la France, l’Australie, la Corée, la Chine et le Japon et des organisations supra-nationales notamment pour le ravitaillement en eau potable, les routes et les autres infrastructures.

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Siem Reap

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Siem Reap est la capitale de la province de Siem Reap, située au Cambodge, à proximité du complexe archéologique d’Angkor et à environ 314 km au nord-nord-ouest de la capitale Phnom Penh. Siem Reap a une architecture de style colonial et chinois notamment dans le quartier français et autour du Vieux Marché. En ville on trouve des festivals de danse Apsara, des magasins d’artisans, des fermes séricicoles, des rizières, des villages de pêcheurs et des sanctuaires pour oiseaux près du lac Tonlé Sap. C’est une ville en plein développement du fait de l’attraction touristique en plein essor que représentent les temples d’Angkor depuis la fin de la guerre et les dernières attaques Khmers rouges qui eurent lieu jusqu’en 1994. Le tourisme s’est particulièrement accéléré depuis les années 2000. De nombreux hôtels y ont été construits et d’autres sont en construction grâce notamment à l’apport de capitaux étrangers. Beaucoup de petits établissements sont concentrés autour du Vieux Marché, alors que les hôtels les plus chers sont situés entre l’aéroport international de Siem Reap-Angkor et Siem Reap le long de la route nationale 6. Il y aussi une variété d’hôtels et de restaurants de catégorie moyenne le long de la rue Sivatha et dans la zone de Phsar Leu. Il y reste quelques édifices antérieurs à l’indépendance, appelés compartiments chinois. C’est aussi le nom d’une rivière sacrée tributaire du Tonlé Sap.

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Phnom Sampov

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Site religieux connu dans tout le Cambodge, le temple de Phnom Sampov  se trouve à 12 km au sud ouest de Battambang. C’est dans une montagne de 140 mètres de haut environ que se trouve ce temple. Les origines de son nom sont simples : « Phnom » (montagne) et « Sampov » (navire) à cause de sa ressemblance à un navire lorsque vous approchez du site.

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Sihanoukville

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Sihanoukville (Khmer : Preah Sihanuk), anciennement Kompong Som (« port agréable », som est issu du sanskrit saumya), est une province ainsi qu’une ville du sud du Cambodge donnant sur le Golfe de Thaïlande. Sihanoukville est le seul port maritime en eau profonde du Cambodge, au sud du pays. Elle a été rebaptisée en l’honneur de Norodom Sihanouk, ancien roi du Cambodge en 1958.

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Battambang

Battambang

Battambang est une ville de l’Ouest du Cambodge, capitale de la province du même nom. Elle est la seconde ville du pays (population estimée en 2007 à 250 000 habitants). Depuis plus de 500 ans, elle est le centre commercial principal des provinces orientales peuplées par un mélange d’ethnies thaïes, laotiennes, chinoises et khmères. Battambang est situé au nord-ouest du Cambodge. Reliant la région à Phnom Penh et à la Thaïlande, la ville est un lien vital pour le Cambodge. La partie principale de Battambang est située près de la Sangker, une rivière coulant à travers la province de Battambang et dans la ville, du sud-ouest vers le nord-est, se jetant dans le Tonlé Sap. Battambang est à 293 km de Phnom Penh, 68 km de Sisophon, 117 km de Poipet et 171 km de Siem Reap.

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Tonle Sap

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Le Tonlé Sap (en khmer: បឹងទន្លេសាប, Boeung Tonlé Sap) ce qui signifie en khmer « grande rivière d’eau douce », mais qu’on traduit plus fréquemment par « grand lac ») est un système hydrologique combinant lac et rivière portant ce même nom, d’une importance capitale pour le Cambodge. Le lac est le plus grand lac d’eau douce d’Asie du Sud-Est et un site de première importance du point de vue écologique, reconnu en tant que biosphère Unesco en 1997. La lac est situé en plein centre du Cambodge, plus long que large avec une orientation nord-ouest sud-est. Le site historique d’Angkor se trouve tout près de son bord nord. La rivière du même nom est de même orientation et relie l’extrémité sud-est du lac au Mékong au niveau de la ville de Phnom Penh, la capitale du pays. Le lac occupe une dépression créée par la contrainte géologique causée par la collision du sous-continent Indien et de l’Asie.

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