ta-prohm

Ta Prohm (Rājavihara) est un temple sur le site d’Angkor au Cambodge, construit selon le style du Bayon à la fin du XIIe siècle. Son nom signifie « grand-père Brahma ».

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Plan d’accès :

Le temple :

Comme les autres temples khmers, Ta Prohm est inclus dans une enceinte de grande dimension (1 km sur 700 m soit environ 60 ha) dont les portes (une à chaque point cardinal) sont ornées d’une tour à quatre visages d’un style proche de celles d’Angkor Thom. Une cinquième porte plus discrète se trouve sur le mur nord – peut-être servait-elle de « porte de service ». Cinq enceintes constituent le plan général du site.

Une fois franchie le gopura de la 5e enceinte, une longue allée tracée dans la forêt conduit à une terrasse cruciforme, franchissant les douves. Cette terrasse, chaotique, est envahie par de grands arbres au tronc blanc argenté, appelés fromagers, dont les longues racines ondoyantes déforment le dallage de grès.

Passé la porte de la 4e enceinte, on débouche sur une cour (40 m par 55 m), bordée de murs de latérite.

On atteint ensuite une nouvelle enceinte par une longue allée dallée de grès conduisant au gopura d’où part un préau bordé de piliers. Traversant le gopura ouest de cette 3e enceinte, on se trouve dans une deuxième cour où d’immenses arbres s’agrippent par leurs racines à des tours isolées et se posent sur les murs, dont certains ont cédé sous le poids.

Dans cette cour, on pénètre dans un petit cloître également surmonté d’immenses arbres. On peut y voir des frontons sculptés, notamment sur le côté ouest du sanctuaire cruciforme central, couronné d’arbres gigantesques.

On se glisse ensuite entre deux petits édifices et on se trouve alors en présence d’un grand bâtiment rectangulaire, construit en grès. De nombreux éboulis, formés principalement par les blocs de la toiture écroulée, obstruent en grande partie l’édifice.

Plusieurs linteaux de portes encore en place montrent de beaux reliefs d’Apsara laissant supposer que l’on se trouve en présence d’une « salle des danseuses ».

Vers l’est, une grande terrasse en grès, surélevée prolonge le gopura que l’on vient de traverser.

À l’intérieur de cette enceinte devaient se trouver de nombreux édifices monastiques dont seul subsiste aujourd’hui un gîte d’étape près de l’entrée Est de la deuxième enceinte. Celle-ci, entourée de douves d’environ 25 m de large, délimite l’espace carré d’environ 250 m de côté du temple proprement dit.

Le sanctuaire central, très dépouillé, occupe le milieu de la cour. On le traverse et on arrive dans la courette sud.

Aussitôt passé le gopura ouest de la 1re enceinte, on voit sur la gauche un énorme fromager, tel une pieuvre, juché sur le toit de la galerie, qui semble l’écraser de son poids colossal. Mais les énormes racines de l’arbre en forme de mains, plongeant verticalement vers le sol et se répandant ensuite aux alentours, semblent vouloir servir de supports, pour soulager la toiture oppressée.

L’entrelacs des racines et des murs, l’alternance des arbres et des pierres en fait l’un des sites les plus photographiés d’Angkor

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Destination Cambodge

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